Californiaでの生活は新しい発見がいっぱいです!


by peaceful-kuu
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部屋の鍵、返却!

3年以上住んだキャンパス内のアパートの鍵をHousing Officeに返してから
明日でちょうど一週間経ちます。早いなぁ~!
その2日前の金曜日に引越し屋さんがとても手際良く荷物を梱包し、あっと
いう間に持っていってくれた日は、備え付けの家具以外なくなった部屋が
なんだか信じられない気持ちのまま、引越しソバならぬ、”引越しメキシカン”を
食べて無事に荷物が運ばれていったことをお祝い。
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土日は、アパート近くにとったモーテル(今も滞在中)からチョコチョコと掃除に
通ったのですが、部屋をキレイにしているとあれこれと懐かしいことが思い出されて
ちょっと切ない気分。
鍵を返す日当日は、ガラリとした部屋の中やアパートの廊下などでパチパチと記念撮影
しちゃいました。
鍵を返却するには色々と手続きがいるのかな?と思っていたものの、
部屋番号と鍵の個数を確認してあっさり終了!!ちょっと拍子抜けしちゃいました。

そして早いもので出発まであと一週間!
ありがたいことに、沢山の方にお茶やお食事のお誘いをいただいて
毎日があっという間。
こちらでの滞在で本当に様々な方と出会えて、みんな温か~い人たちで
嬉しいね!と一日の終わりに夫と感謝する日々が続いています。
そして沢山の人たちが日本で待っていてくださることも本当に心強い。
ありがたいな~♪
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by peaceful-kuu | 2008-12-21 23:31 | 日常生活

引越し準備

私達がアメリカを発つのはまだ先ですが、荷物たちは2日後には
引越し屋さんに持っていってもらうことになっています。

引越し作業は「まずは引越し先に持って行かない物の処分から」というらしい。
(引越し屋さんのパンフレットに書いてあったのです!なるほど、さすがだ)

その方法の一つとして、こちらでは、
「持っていかないけど、誰か使ってくれる人がいればその人に売ります!」
というMoving Saleが一般的。
私達も大学関係の日本人コミュニティを中心に売るものの写真などを載せて
お知らせを出してMoving Saleをしました。
大学関係でこちらにいらしている方は、出入りが激しいので、ちょうどこちらに
引っ越してきたばかりの方も多く、ありがたいことにどんどん連絡が来て
どんどん買い手が決まっていきます。

「これ、欲しいです!」と同じ品物へのメールが集中したりすると、
「せっかくご連絡いただいたのにすみません!」とメールを返しつつ、
「う~む、なかなかの人気だなぁ、売れ筋商品ですねぇ」と盛り上がり、
小さなお店でもやっているみたいでちょっと楽しかったりします。

冷蔵庫の中身も、テレビや勉強机など大きめの家具も部屋から無くなり、
さすがに「引っ越すんだ」という実感が湧いてきました。
金曜日に引越し屋さんが来て、荷物を運び出してくれたら、
掃除をして、出発まではホテル暮らし。
引越しって大変だけど、なんというか「人生を歩んでます!」っていう
感じがしてちょっとワクワク。
(なんていっておいて、荷物が出た途端に安心して疲れが出たりして!?
 気をつけようっと。)
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by peaceful-kuu | 2008-12-10 22:50 | 日常生活

Thanksgiving Trip! 第3日目

いよいよ今日はこの貸別荘とお別れの日。
午前中にチェックアウトしなくてはならないので、朝食を食べつつ皆でお片づけ。

旅行最終日ということはポチともお別れです。
ん?ポチ?実は、「ポチ」というのは夫が勝手につけた名前で、
本当は英語名がついているだろう、この貸別荘のオーナーの犬(多分。。)のこと。
車でここに到着した時から「ずっと待ってたよ~!」とばかりに歓迎してくれ、
あまりに人懐っこいので一緒に泊まる誰かが連れてきた犬かと思ってしまったほど。
朝近場を散歩しようとすると誘導してくれたり、夕飯を食べ終わって話していると
「遊んで!」と窓の向こうのデッキに現れたり、すっかり皆の人気者。
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このポチ(ということに^^;)、フレンドリーなだけでなく、しっかり躾がされていて賢い!
犬にはとても興味があるのだけれど、飼ったことがないこともあり、どう扱って
良いのか分からずちょっぴり怖い、という夫ですが、この犬とはすっかり仲良しになりました!
最後は体をぴったりくっつけてお手までしてくれて、夫も大感激。
お別れは寂しそうだったけど、犬への恐怖が半減して(?)良かったね(^^)
(いつか犬を飼ったら、名前は「ポチ」にする??)

そして、本当に良くしてくださった幹事の方のご両親にも感謝、感謝です。
この数日後にお二人はお住まいのニュージャージー州に戻らたそうです。
アメリカ人にとって感謝祭はとても特別な休日。
本当なら離れて暮らしている息子さんと家族水入らずで過ごしたいはずの
この時期に、毎年お子さんのお友達とも一緒に過ごし、こうして優しい気持ちで
接してくださるなんてなかなか出来ることではありませんよね。
お二人の大きな心、素敵だなと感激しました。

最後はポチを真ん中に皆で記念撮影をしました。
今回誘ってくださったお友達カップルも我が家の車で一緒に帰り、お喋りしながらの
ドライブは渋滞もなくあっという間。
アメリカで過ごす最後のThanksgiving休暇。
沢山の人の優しい気持ちに囲まれてとても温かな時間を過ごすことができました。
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~旅のおまけ~
以前の記事に載せた、甘さにノックアウトされたカップケーキ。
今回の旅行に皆でシェアしましょ、と沢山持ってきてくださった方がいました。
試したことのない味のものを夫と半分ずつ頂いたら
あれれ?甘いけど平気かも?と思ってしまいました。。。
胃がアメリカナイズされたのか、夫は「もう一個食べたいなぁ」と言い出したり(^^;
味覚は気分でも変化するものなのかもしれません。単なる甘いものずき??
なんとも面白い現象が起きたことをご報告します(笑)
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by peaceful-kuu | 2008-12-04 20:55 | -Sonoma

Thanksgiving Trip! 第2日目

翌朝はとても良いお天気!
朝食後、歩いてワイナリー巡りチームと車でおでかけチームに分かれて
観光スタート!
私たちは、同室のお友達ご夫婦と一緒に車で観光です。
実はお二人ともワイン好きでSonomaのワイナリー巡りをよくされるとのこと。
おススメのワイナリーを2箇所も案内してくださいました。

まず最初は車ですぐの″Bella Vineyards and Wine Caves”
名前にもあるとおり、ここは洞窟の中が貯蔵庫のようになっていて
そこでテイスティングが出来るのです。とても素敵!
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Thanksgiving休暇ということもあり、その中でギターの生演奏が
あったり、ターキーポットという美味しいおかず(?)をワインと一緒に
味わえたり、お酒が飲めない私でもかなり楽しめちゃいました。

その後は、私がとても行ってみたかったパン屋さんへ。
食通&ワイン好きの私のお友達おススメの
「薪を使ってレンガのオーブンで焼くフランス風パン」のお店。
しかも金曜日から月曜日しかやっていない!というなんとも特別な感じなのです。
その名は″Wild Flour Bread”
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試食も出来るので、どれにしようと皆で迷っている間も続々とお客様が入ってくる。
さすが人気店です。
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これは美味しい!本当に美味しいのです。
帰国まで1ヶ月をきりましたが、日本に帰る前にもう一度行きたいと夫と話しています。

そしてお友達ご夫婦おすすめワイナリー2軒目へ。
少し高台にある″Paradise Ridge Winery"に着くと日も暮れ始め、
素敵な夕景を楽しむことができました。
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テイスティングは無料。
会場はクリスマス一色で、スタッフもサンタ帽を被ってお出迎え。
(なるほど感謝祭は昨日で終わったから気分はクリスマスか、切り替え早い!)
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2つのワイナリー巡りでお土産にワインも買えて大満足の私達が宿に戻ると
昨日に引き続きフランス人シェフ(?)をリーダーに夕飯の準備が始まっていました。
(歩き疲れてソファーで寝ている人もちらほら)
本日の夕食はチーズフォンデュ(とその他おかず)。
昨日もグラタンを作ってくれたし、フランス人にはチーズは欠かせない食材なのね!

夕食後はビリヤードでかなり白熱!
ちゃんとしたルールは知らないのですが、とても楽しめました。
機会があったら是非またチャレンジしてみたいな。(それまでにルールを確認しなくては)
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by peaceful-kuu | 2008-12-04 00:25 | -Sonoma

Thanksgiving Trip! 第1日目

11月27日は、Thanksgiving Dayでした。
私達はどのように過ごしたかというと。。。

こちらに来た当初から仲良くしていただいている夫のお友達カップルに誘って
いただき、ワイナリーで有名なSonomaへ2泊3日の旅行に出かけました。
毎年恒例になっているようなのですが、お友達カップルの仲間達で近場の観光地の
貸別荘をレンタル、その中のお一人のお母様がターキーを焼いてくださるのです。
毎年誘っていただきながら、スケジュールが合わずに断念し続けてきたのですが
アメリカ生活最後の今年、ついに参加することが出来ました。嬉しい!
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11月27日の夜は、ターキーを囲んでのポットラック形式とのことなので、
前夜に焼いたバナナブレット、その他飲み物と果物を他の荷物と一緒に
詰め込んで出発!
空いていれば2時間程で着くはずのSonomaですが、この日はやはり感謝祭と
ということもあってか大渋滞。
途中のランチ休憩を入れて、到着まで5時間弱かかってしまいました。

そしてその日のディナーは、幹事の方のお母様が5時間かけて焼いたターキーの他、
参加者にお料理上手のフランス人とフィリピン人のカップルがいたので
世界のお料理が楽しめて、15人近い人数でのお食事だったけれど
とてもアットホームな素敵なThanksgiving Dinnerでした。
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食後には、赤と緑の紙が一人ずつに配られて、それを後ろ手でちぎり、
誰が一番きれいにクリスマスツリーを作れるかというゲームをしました。
これは単純だけど結構盛り上がり面白かった!
そして一番上手に出来た人に"wishbone"が渡されました。
wishboneとは鶏肉(今回はターキー)の胸骨。
ちょうどV字になっていて、お願い事をしてからその端をひっぱり合い、
割れた骨が大きいほうの人の願いが叶うのだとか。
そして渡された人は、、、、うふふ、なんと私(^^)
「とんでもないツリーになっているに違いない」と思っていたのに、まさにミラクル!
そしてwishboneを夫とひっぱり合い、勝利!やった~。

その後は、お喋りしたり、テレビをみたり、別荘についていたジャグジーに入ったりして
(温泉ではないけど、「極楽、極楽」でした^^)
明日の観光に向けて就寝。
今回の旅行は、日本人のお友達ご夫婦と相部屋でした!
眠る前に4人で色々お話したりしてなんだか合宿みたい。
相部屋でもいつも通り3秒で眠れる我が夫。
「すごい!」と変なところで感心した、旅行第1日目でした。
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by peaceful-kuu | 2008-12-03 00:20 | -Sonoma